sabato 20 maggio 2017

[Libri] Il rumore della pioggia di Gigi Paoli



Titolo: Il rumore della pioggia
Autore: Gigi Paoli
Editore: Giunti
Formato: eBook
Pagine: 288
ISBN-10: 8809848446
ISBN-13: 9788809848443

Sono ormai alcuni giorni che Firenze è sferzata da una pioggia battente. Il giornalista Carlo Alberto Marchi è intrappolato nella sua auto quando apprende che in un palazzo di via Maggio, la strada degli antiquari, viene trovato morto con ventitré coltellate l'anziano commesso di antichità religiose più famoso di Firenze. Si tratta di un semplice omicidio? Le piste che si affacciano nel corso dell'indagine sono tante e mai univoche... Un personaggio irresistibile e una tensione che si fa palpabile a ogni pagina. Un esordio sorprendente nell'ambito del noir italiano.


Il romanzo, pur avendo come base il classico omicidio e le conseguenti indagini da parte delle forze dell'ordine, è molto diverso da ciò a cui siamo abituati. Il punto di vista è infatti quello, nuovissimo per me, del giornalista che si trova, un po' per curiosità e un po' per fortuna, a collegare i dettagli disseminati in giro, contribuendo, quasi a sua insaputa, a portare alla risoluzione del caso. L'autore stesso è un giornalista di cronaca giudiziaria e ciò traspare moltissimo dalle pagine: mi è piaciuto vedere il funzionamento della redazione dall'interno, scoprire i problemi che si vengono a creare e i compromessi che gli editori sono obbligati ad accettare. 
Ho apprezzato molto i siparietti casalinghi di Carlo Alberto con la figlia Donata, decenne sull'orlo dell'adolescenza che soffre la mancanza del padre, costantemente al lavoro, ma al tempo stesso inizia a cercare la propria indipendenza. Finalmente, dettaglio rarissimo in libri come questo, non troviamo la classica storia d'amore del protagonista (solo qualche accenno a una frequentazione che si esaurisce da sé). 
Molto simpatico Mastrangelo, il PM incaricato di seguire il caso, mi è sembrato particolarmente umano e soprattutto non stereotipato (cosa non facile nel genere poliziesco), il personaggio del tenente Lion mi ha coinvolta meno ma è comunque costruito molto bene, adattissimo al ruolo attribuitogli. 
Stupende le descrizioni di Firenze che fanno da sfondo a tutta la vicenda: camminando al fianco del protagonista la guardiamo con gli occhi di chi la vive tutti i giorni, scoprendo che quella che tutti immaginano come la classica città turistica ha, in realtà, uno sfondo noir e nasconde segreti e antichi rancori.
La trama è avvincente e, nonostante alcune cose siano prevedibili, è comunque ricca di colpi di scena.
Il finale forse è stato un po' troppo affrettato, dopo le tante congetture è infatti un po' spiazzante scoprire così la verità e vedere tutto stravolto con quella velocità, però è comunque riuscito e, nella sua semplicità, è perfetto.
Voto: 4/5

Partecipo a:
La Ruota delle Letture: obiettivo 2 - leggi un giallo o thriller
The Hunting Word Challenge: rumore (nel titolo)
Il Giro del Mondo in 80 Libri: Belgio - leggi un libro giallo

giovedì 18 maggio 2017

[Libri] Hollow City di Ransom Riggs


Titolo: Hollow City
Autore: Ransom Riggs
Editore: Rizzoli
Formato: eBook
Pagine: 430
ISBN-10: 8858685148
ISBN-13: 9788858685143

Chi è Jacob Portman? Un ragazzo qualunque finito dentro un'avventura più grande di lui, o un predestinato, uno Speciale dai poteri prodigiosi, cacciatore di mostri terrificanti? Nessuno conosce la verità. L'unica cosa certa è che sembrano trascorsi secoli dal giorno in cui la misteriosa morte del nonno lo ha spinto a indagare sul passato della sua famiglia, catapultandolo sull'isoletta di Cairnholm, al largo delle coste gallesi. È qui che si imbatte nella bizzarra e affascinante combriccola degli Speciali: creature dotate di curiosi e irripetibili poteri, membri superstiti di una stirpe meravigliosa, costretti, per sfuggire alla persecuzione di un mondo ottusamente normale, ad affidarsi alle inflessibili cure di Miss Peregrine, la donna-uccello in grado di manomettere il tempo. Ma ora che Miss Peregrine è ferita e non riesce a recuperare le proprie sembianze umane, i ragazzi speciali e Jacob dovranno vedersela da soli con chi minaccia di distruggerli, e così abbandonare l'eterno presente in cui hanno vissuto per avventurarsi nel mondo reale.


In questo secondo volume della serie di Miss Peregrine ritroviamo gli Speciali che avevamo conosciuto nel libro precedente e li accompagniamo in un avventuroso viaggio che lì porterà nella Londra devastata dalla Seconda Guerra Mondiale. Ancora una volta l'autore usa le vicende fantasy per affrontare temi concreti e importanti, se nello scorso libro infatti si parlava molto di diversità ed emarginazione, ora il parallelismo tra i cattivi (Vacui e Spettri da una parte - soldati nazisti dall'altra) è palese ed è riuscito benissimo.
Inoltre mi è piaciuto molto, all'inizio del libro, il "riassunto" dei personaggi con le foto. Continuo a pensare che le immagini siano un grandissimo punto di forza di tutta la vicenda e ho apprezzato tanto questa idea. 
Il libro si legge velocemente nonostante accadano davvero molte cose, le scene d'azione si succedono a un bel ritmo incalzante e, complice lo stile di scrittura di Riggs particolarmente scorrevole, è facile ritrovarsi alla fine dei capitoli con la voglia costante di andare avanti per scoprire cosa accadrà. 
Il personaggio di Jacob sta crescendo, non solo fisicamente e mi piace molto questa sua evoluzione, i suoi ragionamenti sono molto maturi e nel complesso risulta simpatico. Confermo invece il mio giudizio su Emma, che già mi convinceva poco nel primo volume, qui sembra addirittura peggiorare, soprattutto nel suo rapporto con il ragazzo. 
Bocciatissimo il finale perché non c'è! Il libro si interrompe improvvisamente nel bel mezzo di una scena cruciale e si è praticamente obbligati a iniziare subito la lettura del libro successivo, non me lo aspettavo ed è stato davvero fastidioso.
Voto: 3,5/5

Partecipo a:
Leggendo SerialMente: serie proposta - Miss Peregrine di Ransom Riggs (2)

sabato 13 maggio 2017

[Libri] Pane cose e cappuccino dal fornaio di Elmwood Springs di Fannie Flagg




Titolo: Pane cose e cappuccino dal fornaio di Elmwood Springs
Autore: Fannie Flagg
Editore: BUR
Formato: eBook
Pagine: 464
ISBN-10: 8858627539
ISBN-13: 9788858627532

Dena è una splendida e ambiziosa stella nascente della televisione degli anni Settanta. L'aspetta un futuro più che promettente, ma il suo presente è irto di complicazioni e il passato avvolto nel mistero. Tutti i nodi della sua vita vengono al pettine quando è costretta a lasciare l'amata New York per fare ritorno nella cittadina della sua infanzia, Elmwood Springs, Missouri. Dove rivede una vecchia amica pronta a buttarsi nel fuoco per lei; i parenti chiacchieroni ma saggi; una pioniera delle trasmissioni via etere. E altri personaggi teneri e bizzarri, tutti ammaliati da una donna che, senza sapere dove sia la sua casa e neppure cosa sia l'amore, proprio grazie a loro mette le basi per un futuro nuovo ed inaspettato.


Fannie Flagg per me è una garanzia, l'ho scoperta soltanto lo scorso anno ma, appena ho la possibilità, leggo con piacere uno dei suoi romanzi, sicura che non mi deluderà. Anche questo libro, per me il quarto dell'autrice, mantiene tutte le caratteristiche che mi fanno apprezzare e amare Elmwood Springs e i suoi abitanti.
Con molto piacere ho ritrovato in questa storia dei personaggi che avevo avuto già modo di conoscere nei libri letti precedentemente, anche qui infatti fanno la loro comparsa Sookie, Norma e zia Elner ed è stato bellissimo riuscire a intrecciare le vicende e creare nella mente un quadro generale di parentele e amicizie, come se fossi davvero di casa in quel piccolo paese e fossi improvvisamente tornata indietro negli anni. Leggendo il romanzo, infatti, si entra a far parte della storia, si ha davvero la sensazione di camminare tra le vie della piccola comunità dove tutti si conoscono e si aiutano e sembra di sentire il profumo dei dolci appena sfornati.
La protagonista, Dena, all'inizio non mi ha suscitato molta simpatia, ma andando avanti con la lettura si è rivelata molto interessante, mi è piaciuta molto la sua analisi introspettiva e la crescita del personaggio pagina dopo pagina, fino ad arrivare al finale un po' scontato ma, nella sua semplicità, perfetto.
Non mi aspettavo assolutamente il colpo di scena sul segreto misterioso di Marion, è un argomento che non conoscevo nei dettagli descritti nel romanzo e mi ha incuriosita. Ho trovato molto bella anche l'analisi dei mezzi di informazione dall'interno e non ho potuto fare a meno di notare un parallelismo e una notevole somiglianza tra quanto ambientato negli anni '70 e i nostri giorni.
Nonostante le importanti tematiche affrontate, il libro si legge con piacere e con leggerezza, ancora una volta la Flagg non sbaglia un colpo e ci regala un piccolo capolavoro.
Voto: 5/5

Partecipo a:
La Ruota delle Letture: Stanza Librosa - leggi un libro che La Libridinosa abbia recensito nel 2016
The Hunting Word Challenge: pane (nel titolo)

venerdì 12 maggio 2017

Swap per la Festa del Libro ASI 2017

Come ormai da tradizione, anche quest'anno ho partecipato allo swap organizzato sul forum ASI in occasione della Festa del Libro che cade ogni anno il 23 aprile. Purtroppo questo post arriva in ritardo perché stavolta le Poste sono state più lente del solito e il mio pacchetto ha impiegato un po' ad arrivare nelle mani della mia abbinata.

Ecco cosa ho spedito ad Arianna


Il libro, che ho letto qualche anno fa, è "Come diventare buoni" di Nick Hornby, un autore che trovo molto simpatico e leggero, quindi mi sembrava adatto alla giovane età della mia abbinata! Questo invece è il dettaglio del segnalibro che ho realizzato, con base in cartoncino ondulato rosa, patterned sfumata, un timbro a tema e tanti strass:


Questo invece è quello che ho ricevuto, un classico che mancava nella mia libreria e che mi ha fatto molto piacere: "Alice nel paese delle meraviglie" di Lewis Carroll, in una edizione che comprende anche "Alice attraverso lo specchio", che non ho mai letto!


Questo è il dettaglio del segnalibro, davvero splendido!

domenica 7 maggio 2017

[Libri] Il cavaliere d'inverno di Paullina Simons




Titolo: Il cavaliere d'inverno
Autore: Paullina Simons
Editore: BUR
Formato: eBook
Pagine: 762
ISBN-10: 8858628691
ISBN-13: 9788858628690

Leningrado, estate 1941. Tatiana e Dasha sono sorelle e condividono tutto, perfino il letto, nella casa affollata dove vivono con i genitori. Una mattina il loro risveglio è particolarmente agitato: Dasha ha un nuovo innamorato e non vede l'ora di raccontare tutto a Tatiana. Ma un annuncio alla radio manda di colpo in pezzi la loro serenità: il generale Molotov sta comunicando che la Germania ha invaso la Russia. È la guerra. Uscita per fare scorte di cibo, Tatiana incontra Alexander, giovane ufficiale dell'Armata Rossa, e tra loro si scatena un'attrazione irresistibile. Ancora non sanno che quell'amore è proibito per entrambi e potrebbe distruggere per sempre ciò che hanno di più caro. Mentre un implacabile inverno e l'assedio nazista stringono la città in una morsa micidiale, riducendola allo stremo, la dolce Tatiana e il valoroso Alexander troveranno nel legame segreto che li unisce la forza per affrontare avversità e sacrifici. Con la speranza di un futuro migliore.


Ho tanto sentito parlare di questo libro e sono sempre stata piuttosto restia a iniziarlo, un po' per il numero di pagine e molto per l'argomento trattato, non proprio leggero. Ora posso confermare che i miei sospetti erano piuttosto fondati: personalmente non l'ho ritenuto il capolavoro che molti osannano, so di essere una voce fuori dal coro ma a questo punto credo di avere qualche problema con l'autrice!
Il volume racconta in chiave romanzata gli anni della Seconda Guerra Mondiale in Russia, attraverso gli occhi di Tatiana, una ragazza diciassettenne di Leningrado che si trova a vivere e scoprire giorno dopo giorno e anno dopo anno gli orrori della battaglia. Stranamente ho trovato tutti questi capitoli descrittivi molto interessanti, per nulla pesanti e spesso molto commoventi. Infatti, quando si entra nel vivo della guerra, nella parte centrale del libro, non si può rimanere impassibili di fronte a quello che si sta leggendo e ciò mi ha piacevolmente sorpresa.
La storia d'amore tra Tatiana e Alexander invece non mi ha convinta del tutto. Lei, all'inizio, è una ragazzina svampita e un po' antipatica, cresciuta all'ombra della sorella maggiore Dasha; il clima di complicità tra le due non l'ho proprio notato, anzi, quando si viene a creare il triangolo amoroso, il divario tra le ragazze aumenta costantemente, per risolversi, a mio avviso, nel peggiore dei modi, trascinandosi dietro molti sensi di colpa. Alexander è un soldato misterioso, ha un carattere strano che passa costantemente dalla tenerezza alla durezza, il suo comportamento ambiguo non mi ha convinta, così come l'altalenarsi della sua storia d'amore con Tatiana, che si ripete troppo spesso e alla lunga mi ha annoiata.
Ho trovato veramente esagerata la parte sul lago, troppo pagine tutte uguali che potevano essere ridotte per permettere alla vicenda di avanzare più velocemente.
Il finale rimane aperto e, come già detto per altri libri, è una cosa che sopporto poco, è quasi una costrizione a leggere gli altri volumi della serie per avere un quadro definitivo ma, dopo più di 700 pagine, mi sarei aspettata qualcosa di più.
Voto: 3/5

Partecipo a:
La Ruota delle Letture: Antro delle Blogger - leggi un libro a tua scelta
Il Giro del Mondo in 80 libri: Siberia - leggi un libro che per titolo, trama, copertina o ambientazione ricordi l'inverno, il freddo, il ghiaccio o la neve
The Goose Reading Challenge: casella 55 - leggi un libro ambientato in Russia

venerdì 5 maggio 2017

[Libri] Il labirinto di James Dashner




Titolo: Il labirinto
Autore: James Dashner
Editore: Fanucci
Formato: eBook
Pagine: 428
ISBN-10: 8834718062
ISBN-13: 9788834718063

Quando Thomas si sveglia, le porte dell'ascensore in cui si trova si aprono su un mondo che non conosce. Non ricorda come ci sia arrivato, né alcun particolare del suo passato, a eccezione del proprio nome di battesimo. Con lui ci sono altri ragazzi, tutti nelle sue stesse condizioni, che gli danno il benvenuto nella Radura, un ampio spazio limitato da invalicabili mura di pietra, che non lasciano filtrare neanche la luce del sole. L'unica certezza dei ragazzi è che ogni mattina le porte di pietra del gigantesco Labirinto che li circonda vengono aperte, per poi richiudersi di notte. Ben presto il gruppo elabora l'organizzazione di una società ben ordinata e disciplinata dai Custodi, nella quale si svolgono riunioni dei Consigli e vigono rigorose regole per mantenere l'ordine. Ogni trenta giorni qualcuno si aggiunge a loro dopo essersi risvegliato nell'ascensore. Il mistero si infittisce un giorno, quando – senza che nessuno se lo aspettasse – arriva una ragazza. È la prima donna a fare la propria comparsa in quel mondo, ed è il messaggio che porta con sé a stupire, più della sua stessa presenza. Un messaggio che non lascia alternative. Ma in assenza di altri mezzi visibili di fuga, il Labirinto sembra essere l'unica speranza del gruppo... o forse potrebbe rivelarsi una trappola da cui è impossibile uscire.


Il libro parte un po' lento ma, andando avanti, la curiosità di risolvere i misteri che ci vengono presentati diventa forte e quindi la lettura finalmente scorre.
Mi è piaciuto molto l'espediente usato dall'autore di affiancarci al protagonista, ritrovandoci in questo modo a nutrire i suoi stessi dubbi. Lui stesso, infatti, non ricorda il passato e non sa perché si trova nella Radura, quindi si pone le stesse domande che sorgono a noi lettori.
Invece mi ha delusa tantissimo il finale perché i personaggi riescono a terminare la loro avventura nel Labirinto ma, di fatto, nulla viene davvero spiegato. La maggior parte dei dubbi che avevamo all'inizio rimane tale, non ci vengono fornite risposte chiare sul come e sul perché, solamente degli accenni che non riescono a darci un quadro completo della situazione, praticamente obbligandoci a leggere i volumi successivi della serie.
Thomas, il protagonista, è il classico stereotipo dell'eroe, sin dall'inizio si capisce che cambierà le cose e cercherà di salvare tutti, un po' banale ma nel complesso della vicenda funziona e non irrita. Ben costruiti i personaggi di Newt e di Minho, i loro ruoli rimangono coerenti e si adattano perfettamente al mondo distopico costruito dall'autore, Teresa rimane un mistero che non sono riuscita a comprendere, Chuck mi ha fatto molta tenerezza ed è stato una delle figure che, seppur rimanendo un po' nell'ombra, è spiccata molto ai miei occhi.
Voto: 3/5

Partecipo a:
The Hunting Word Challenge: labirinto (nel titolo e in copertina)
Il Giro del Mondo in 80 libri: Somalia - leggi un libro con una copertina in cui il colore predominante sia il blu

martedì 2 maggio 2017

[Libri] Harry Potter e il prigioniero di Azkaban di J.K. Rowling




Titolo: Harry Potter e il prigioniero di Azkaban
Autore: J.K. Rowling
Editore: Salani
Formato: Copertina rigida
Pagine: 366
ISBN-10: 8877828528
ISBN-13: 9788877828521

Tra colpi di scena, mappe stregate e ippogrifi scontrosi, zie volanti e libri che mordono, Harry Potter conduce il lettore nel terzo capitolo delle sue avventure. Harry, giovane studente della prestigiosa Scuola di Magia e Stregoneria di Hogwarts, è questa volta alle prese con un famigerato assassino che, evaso dalla terribile prigione di Azkaban, gli sta dando la caccia per ucciderlo. Forse questa volta nemmeno la Scuola di Magia, nemmeno gli amici più cari potranno aiutarlo, almeno fino a quando si nasconderà tra di loro un traditore...


Dei tre libri della serie letti finora, questo è sicuramente quello che mi è piaciuto di più. Ho amato l'intreccio della trama, i colpi di scena e le parti più sentimentali: la combinazione di tutti questi elementi rendono questo capitolo della saga davvero bello e avvincente.
Mi piace l'evoluzione che sta seguendo il personaggio di Harry Potter, al fianco della sua crescita anagrafica assistiamo anche alla trasformazione del suo modo di pensare e di agire, attraverso i ricordi riusciamo a ricostruire pezzo dopo pezzo anche il passato dei suoi genitori e iniziamo ad avere un quadro sempre più completo della vicenda che fa da sfondo a tutti i libri, cioè quella che riguarda Voldemort. 
Ho apprezzato particolarmente il personaggio di Lupin, pur nutrendo dubbi sulla sua figura (la Rowling ci ha abituati a sospettare di tutti, soprattutto se si tratta di professori di Difesa contro le Arti Oscure) mi è sempre stato simpatico, è stata una sensazione a pelle!
Voto: 4,5 /5

Partecipo a:
Leggendo SerialMente: Fantasy (3)

lunedì 1 maggio 2017

[Ricetta] Frittata al forno con zucchine e Bella Lodi

Oggi vi propongo una ricetta semplicissima da realizzare e molto gustosa, non contiene carne quindi è adatta anche ai vegetariani.


INGREDIENTI
2 uova
250 gr di zucchine già pulite
100 gr di fiori di zucca
80 gr di latte scremato
80 gr di acqua
4 cucchiai di farina
olio extravergine di oliva q.b.
sale q.b.

Ho preparato una pastella sbattendo le uova con la farina, il latte, l'acqua e un pizzico di sale.
Ho pulito i fiori e li ho tagliato a pezzetti insieme alle zucchine, quindi li ho aggiunti nell'impasto insieme al formaggio grattugiato, amalgamando bene.
Ho versato il composto in uno stampo a cerniera da 20 cm di diametro rivestito di carta forno, ho bagnato con un filo d'olio e ho cotto in forno statico già caldo a 220° per circa 20 minuti.
Una volta pronto, ho sformato subito e, ancora caldo, ho aggiunto sulla superficie la Raspadura. Ho servito subito.

venerdì 28 aprile 2017

[Libri] La signorina Tecla Manzi di Andrea Vitali




Titolo: La signorina Tecla Manzi
Autore: Andrea Vitali
Editore: Garzanti
Formato: eBook
Pagine: 269
ISBN-10: 8811133726
ISBN-13: 9788811133728

Siamo negli anni Trenta, all'epoca del fascismo più placido e trionfante. Nella stazione dei Carabinieri di Bellano, sotto gli occhi del carabiniere Locatelli (bergamasco), rivaleggiano il brigadiere Mannu (sardo) e l'appuntato Misfatti (siciliano). Un'anziana signora vuole a tutti i costi parlare con il maresciallo Maccadò. La donna - anzi, la signorina Tecla Manzi - è venuta a denunciare un furto improbabile: il quadretto con il Sacro Cuore di Gesù che teneva appeso sopra la testata del letto. Inizia così una strana indagine alla ricerca di un oggetto senza valore, che porta alla luce una trama di fratelli scomparsi e ricomparsi, bancari e usurai, gerarchi fascisti e belle donne, preti e contrabbandieri.


Ho trovato questo romanzo un po' sottotono e personalmente non mi ha entusiasmata tanto quanto gli altri libri dell'autore che ho già letto. La storia descritta non appassiona molto, è carino l'intreccio dei due casi che convergono in un'unica soluzione ma è anche piuttosto scontato. Inoltre il modo in cui ci vengono forniti gli indizi non mi ha spinta a cercare da sola la soluzione o quantomeno a tentare di indovinarla. Ho anche trovato inutile la vicenda dei vermi, mi è sembrato che l'autore l'abbia voluta inserire solamente come espediente per parlare del periodo storico durante il quale i fatti sono ambientati, ma è rimasta una parentesi fine a se stessa.
I personaggi sono piatti, la signorina Tecla Manzi che, visto il titolo, dovrebbe avere un ruolo da protagonista, non mi è sembrata messa molto in luce, anzi nelle pagine dove appare risulta fastidiosa. I carabinieri nel complesso non fanno una grande figura e spesso sono messi in ridicolo, nessuno tra Mannu, Misfatti e Locatelli mi è risultato così simpatico da spingermi a parteggiare per lui.
La scrittura di Vitali è comunque sempre molto scorrevole, il libro, complice anche il ridotto numero di pagine, si legge velocemente ma in generale io consiglierei altre opere dell'autore molto più divertenti.
Voto: 2,5/5

Partecipo a:
La Ruota delle Letture: obiettivo 1 - leggi un libro di Andrea Vitali

mercoledì 26 aprile 2017

[Ricetta] Muffins al cacao e miele

Oggi vi lascio una ricetta, trovata sulla rivista Più Dolci di marzo 2017, che ho provato nel lungo ponte dei giorni scorsi.


INGREDIENTI per circa 15 muffins:
150 gr di farina 0
30 gr di fecola di patate
10 gr di lievito in polvere
20 gr di cacao amaro in polvere
2 uova
70 gr di Mielbio Arancio Rigoni di Asiago
120 gr di zucchero di canna
120 gr di burro
60 gr di latte scremato
vaniglia in polvere q.b.

PER DECORARE:
panna spray
fragole

Nella planetaria ho montato con la frusta il burro ammorbidito con il miele e lo zucchero. Ho aggiunto una punta di vaniglia e, uno alla volta, le uova, continuando ad amalgamare fino a ottenere un composto chiaro. Ho quindi unito la farina, la fecola e il lievito setacciati, poi il latte e, infine, il cacao setacciato, mescolando bene.
Ho versato il composto ottenuto nello stampo da muffin rivestito con i pirottini di carta e ho cotto in forno già caldo a 180° per circa 20-25 minuti.
Una volta raffreddati, ho decorato i dolcetti con la panna spray e le fragole fresche tagliate a pezzetti.

sabato 22 aprile 2017

[Libri] Miss Peregrine. La casa dei ragazzi speciali di Ransom Riggs



Titolo: Miss Peregrine. La casa dei ragazzi speciali
Autore: Ransom Riggs
Editore: Rizzoli
Formato: eBook
Pagine: 383
ISBN-10: 885868513X
ISBN-13: 9788858685136

Quali mostri popolano gli incubi del nonno di Jacob, unico sopravvissuto allo sterminio della sua famiglia di ebrei polacchi? Sono la trasfigurazione della ferocia nazista? Oppure sono qualcosa d'altro, e di tuttora presente, in grado di colpire ancora? Quando la tragedia si abbatte sulla sua famiglia, Jacob decide di attraversare l'oceano per scoprire il segreto racchiuso tra le mura della casa in cui, decenni prima, avevano trovato rifugio il nonno Abraham e altri piccoli orfani scampati all'orrore della Seconda guerra mondiale. Soltanto in quelle stanze abbandonate e in rovina, rovistando nei bauli pieni di polvere e dei detriti di vite lontane, Jacob potrà stabilire se i ricordi del nonno, traboccanti di avventure, di magia e di mistero, erano solo invenzioni buone a turbare i suoi sogni notturni. O se, invece, contenevano almeno un granello di verità, come sembra testimoniare la strana collezione di fotografie d'epoca che Abraham custodiva gelosamente. Possibile che i bambini e i ragazzi ritratti in quelle fotografie ingiallite, bizzarre e non di rado inquietanti, fossero davvero, come il nonno sosteneva, speciali, dotati di poteri straordinari, forse pericolosi? Possibile che quei bambini siano ancora vivi, e che - protetti, ma ancora per poco, dalla curiosità del mondo e dallo scorrere del tempo - si preparino a fronteggiare una minaccia oscura e molto più grande di loro?


Questo romanzo è il primo della serie di Miss Peregrine e ci introduce nella storia, facendoci conoscere i vari personaggi e raccontandoci il loro passato. L'autore è molto bravo nell'unire vicende comuni del presente con elementi fantasy, inoltre non mancano colpi di scena, non eccessivamente sorprendenti ma comunque piacevoli e adatti alla trama.
Il protagonista è Jacob, un ragazzo cresciuto con i racconti fantasiosi del nonno Abe, che già dopo poche pagine si trova ad affrontare una tragedia inaspettata che lo porta in viaggio lontano da casa, fino ad una sperduta isola del Galles dove Abraham ha vissuto da bambino. Qui conosce Miss Peregrine e, soprattutto, i pittoreschi bambini ospiti nel suo orfanotrofio, rendendosi subito conto di essere parte di un mondo davvero sui generis.
Gli Speciali mi sono piaciuti tantissimo, nei loro racconti aleggia una costante malinconia ma ho apprezzato come essi, ognuno con la propria particolarità (alcune mi hanno fatto venire i brividi, lo confesso), riescano a convivere pacificamente e, anzi, siamo ben assortiti e pronti ad aiutarsi a vicenda, cosa che invece non accade con gli abitanti del paese. La diversità è uno degli elementi fondamentali dell'opera, nel libro spesso Riggs riesce a introdurre problematiche molto attuali in chiave romanzata, senza distogliere l'attenzione della trama e riuscendo a farci arrivare il messaggio in modo chiaro.
Non mi ha entusiasmato invece la storia d'amore tra Jacob e Emma, l'ho trovata troppo affrettata e un po' incoerente (soprattutto da parte di lei) e non mi è sembrata necessaria ai fini della trama, rimane infatti sempre in secondo piano rispetto al resto. Mi aspettavo, inoltre, che Miss Peregrine avesse maggior risalto, il suo personaggio mi ha un po' delusa visto che appare poco ma spero che avrà modo di rifarsi nei prossimi capitoli della serie.
Nonostante per buona parte del libro ci sia poca azione, le pagine scorrono veloci e gli indizi lasciati riescono a suggerirci parte di ciò che verrà confermato negli ultimi capitoli, ben più animati dei precedenti.
Infine una menzione d'onore alle tante fotografie disseminate nel volume: sono riuscite a darmi un'idea precisa di quanto stavo leggendo e sapere che sono reali mi ha fatto apprezzare ancora di più la bravura dell'autore nel costruirci attorno una vicenda così ben intrecciata.
Voto: 4/5

Partecipo a:
Leggendo SerialMente: serie proposta - Miss Peregrine di Ransom Riggs (1)
La Ruota delle Letture: obiettivo 6 - leggi un libro che parli di viaggi

venerdì 21 aprile 2017

[Libri] Harry Potter e la camera dei segreti di J.K. Rowling




Titolo: Harry Potter e la camera dei segreti
Autore: J.K. Rowling
Editore: Salani
Formato: Copertina rigida
Pagine: 324
ISBN-10: 8867152661
ISBN-13: 9788867152667

Harry Potter è ormai celebre: durante il primo anno alla Scuola di Magia e Stregoneria di Hogwarts ha sconfitto il terribile Voldemort, vendicando la morte dei suoi genitori e coprendosi di gloria. Ma una spaventosa minaccia incombe sulla scuola: un incantesimo che colpisce i compagni di Harry uno dopo l'altro, e che sembra legato a un antico mistero racchiuso nella tenebrosa Camera dei Segreti. Harry e i suoi amici sfideranno oscure magie e terribili mostri, parleranno con i gufi e viaggeranno in automobili volanti, in un percorso magico dal ritmo incalzante e dalla sequenza infinita, come da scatole cinesi.


L'ordine dei libri della saga di Harry Potter segue quello delle classi alla scuola di Hogwarts, quindi questo secondo volume si svolge durante il suo secondo anno di studi. Anche stavolta il ragazzo si trova ad affrontare un grave pericolo e si avvale dell'aiuto di Ron e Hermione per sistemare le cose. Il primo, goffo e buffo, risulta sempre più simpatico, la ragazza invece inizia ad abbandonare il ruolo di studentessa modello, perfettina e bacchettona, lasciandosi coinvolgere nelle avventure. Il suo intervento, comunque, è risolutivo anche in questo caso!
Ho apprezzato la capacità dell'autrice di fornirci molte informazioni aggiuntive sui vari personaggi inserendole nella vicenda, grazie a continui rimandi al passato che si legano ai fatti presenti. Invece, non mi ha entusiasmata più di tanto la figura di Gilderoy Allock, pensavo avesse più influenza ai fini della trama come era stato per il professor Raptor nello scorso romanzo. La conclusione della sua vicenda, dopo i numerosi sospetti nati durante la lettura, mi è sembrata un po' troppo semplice e banale.
La trama scorre velocemente, l'azione coinvolge tantissimo e le descrizioni accurate riescono a ricreare nella mente di noi lettori in modo preciso l'aspetto delle creature fantastiche che ci troviamo di fronte. Mi piace che ogni libro sia in un certo senso autoconclusivo, che la struttura sia sempre la stessa in quanto i fatti iniziano poco prima dell'anno scolastico e si concludono con l'arrivo dell'estate e il ritorno a casa degli studenti, ma al tempo stesso ogni volume aggiunge dettagli alla trama che fa da sfondo alla saga e che porterà all'incontro finale tra Harry Potter e Voldemort.
Voto: 4/5

Partecipo a:
Leggendo SerialMente: Fantasy (2)
Il Giro del Mondo in 80 Libri: Irlanda - leggi un romanzo che parli di fate, miti, leggende o folklore

domenica 16 aprile 2017

[Libri] Una valigia piena di sogni di Paullina Simons



Titolo: Una valigia piena di sogni
Autore: Paullina Simons
Editore: Harper Collins
Formato: Copertina rigida
Pagine: 524
ISBN-10: 8869050599
ISBN-13: 9788869050596

Chloe e Mason, Hannah e Blake. Due coppie, due fratelli, due migliori amiche. Il viaggio dopo il diploma è l'occasione a lungo sognata per vivere una nuova avventura insieme prima che le loro vite prendano strade diverse. La meta è Barcellona, ma prima devono fare tappa in alcune città dell'Europa dell'Est per onorare una promessa di famiglia. E qui, tra i tesori di una terra che muove i primi timidi passi dopo il crollo dei regimi comunisti, Chloe incontra Johnny Rainbow, un misterioso ragazzo americano che gira il mondo con la chitarra sulle spalle, un sorriso sulle labbra e un oceano di segreti negli occhi. Con lui i quattro amici attraversano in treno il vecchio mondo, da Carnikava a Treblinka, da Cracovia a Trieste, in un viaggio indimenticabile che li porta nel cuore dell'Europa e nell'oscuro passato di Johnny... Un viaggio che rischia di far saltare i progetti di Chloe per il futuro, che la costringe a mettere in discussione tutto ciò che era convinta di volere, che spoglia di ogni falsità il suo legame con gli amici di una vita finché non le rimane che un'unica certezza: comunque vada a finire, dopo questo viaggio le loro vite non saranno più le stesse.


Ho trovato questo libro molto lento, per buona parte della lettura ho avuto la sensazione di dover aspettare che succedesse qualcosa, salvo poi rendermi conto, con un po' di delusione, che il fulcro della storia era già davanti ai miei occhi.
La prima parte della vicenda è parecchio noiosa, penso che si potesse raccontare con molte meno pagine visto che rappresenta solamente l'antefatto alla vicenda vera e propria, che viene descritta ampiamente nella seconda parte del romanzo, dove i quattro protagonisti americani affrontano uno strano viaggio nell'Europa dell'Est. Mi ha sconcertata vederli spaesati, per nulla preparati a quello che avrebbero dovuto affrontare e molto sprovveduti, le pagine sono un susseguirsi di quelli che dovrebbero essere colpi di scena ma che in realtà sono episodi prevedibili.
Al fianco di questi comportamenti sommari, mi sono invece piaciute molto le descrizioni delle città visitate dal gruppo e, in particolare, ho trovato magnifica la parte dedicata alla visita di Treblinka, uno dei campi di concentramento dove si sono svolte le barbarie peggiori del periodo nazista e, ancora oggi, dalla storia poco conosciuta. Un plauso all'autrice per aver inserito in un'opera romance un argomento tanto importante, senza snaturare la base della storia e, anzi, arricchendola.
La protagonista della storia è Chloe, una ragazza alla ricerca di se stessa con tanti dubbi e la voglia di riscattarsi agli occhi del mondo. Personalmente non l'ho trovata particolarmente simpatica, anzi in molti punti mi è sembrata parecchio immatura, alcuni suoi comportamenti sono giustificabili dall'età ma per molti altri, secondo me, non ci sono scuse. Hannah è odiosa, sempre al centro dell'attenzione e antipatica, Mason piuttosto insignificante e molto debole, l'unico che mi ha convinta è Blake, anche se troppo stereotipato e dal finale scontato. Infine Johnny, dall'animo tormentato, dovrebbe essere il personaggio bello e dannato che fa innamorare le lettrici, a me ha fatto solamente innervosire ma forse sono troppo adulta per esserne affascinata!
Voto: 3/5

Partecipo a:
La Ruota delle Letture: obiettivo 12 - leggi un libro pubblicato nel 2016
The Hunting Word Challenge: valigia (nel titolo e in copertina)
The Goose Reading Challenge: casella 40 - libreria rosa (romance)

venerdì 14 aprile 2017

Scambio Tipico ASI 2017

Oggi vi mostro cosa ci siamo scambiate io e Maria Serena per lo Swap Tipico organizzato sul forum ASI!
Questo è quello che ho ricevuto, il pacco aveva un profumo meraviglioso ed è stato tutto apprezzatissimo, a partire dalla borsa che conteneva tutte le golosità!


Maria Serena mi ha mandato tre colombine di diversi gusti: cioccolato, pesca e amarena, dei biscotti alla mandorla, dei cookies all'uvetta e cannella, il preparato per realizzare la farinata al pomodoro, una crema di parmigiano al tartufo e l'infuso Notti in Tibet dal profumo celestiale! 


Questo invece è quello che ho inviato a lei: una salamella d'Abruzzo, farina "tipo 1" macinata con mulino a pietra, caffè Marcafè prodotto vicino casa, dolce tipico la "Conca" nella variante al Ratafià (liquore di more e Montepulciano), i Parrozzini, versione mini del famoso dolce pescarese, birra Gran Sasso, una novità nata nel dicembre 2016, passata di pomodoro Pera d'Abruzzo e spaghetti al volo del pastificio Verrigni. 


Questa è, nel dettaglio, la card che ho realizzato per augurare buona Pasqua:





lunedì 10 aprile 2017

[Libri] Era di maggio di Antonio Manzini



Titolo: Era di maggio
Autore: Antonio Manzini
Editore: Sellerio
Formato: eBook
Pagine: 381
ISBN-10: 8838934193
ISBN-13: 9788838934193

'Era di maggio' prende il via tre giorni dopo gli eventi che concludono il precedente romanzo, Non è stagione. Perché l'indagine che lì si era aperta non si è ancora conclusa. C'è poi il fatto più grave, l'assassinio di Adele, una cara amica del vicequestore, uccisa da un killer mentre dormiva nel letto di Rocco. Costretto a scavare nel proprio passato il vicequestore cercherà di chiudere il cerchio una volta per tutte.


Il nuovo volume delle indagini del famoso vicequestore prende il via dove si era interrotto il precedente, infatti oltre al giallo che vede Schiavone direttamente coinvolto, ci si rende subito conto che anche il caso che sembrava essere stato risolto è in realtà ancora aperto. Questo particolare non mi è piaciuto particolarmente in quanto pensavo di trovare una nuova indagine come accaduto per i libri precedenti e, soprattutto, mi aspettavo di vedere qui conclusa tutta la vicenda riguardante Adele.
Le indagini procedono al contrario, visto che noi lettori conosciamo il nome dell'assassino ben prima di Rocco, sappiamo anche come e con chi ha agito e dove si nasconde, tuttavia alla fine dell'opera rimaniamo senza nulla in mano e siamo praticamente obbligati a leggere il romanzo successivo della serie per archiviare tutta la vicenda. Capisco che l'autore abbia voluto creare una trama più complessa rispetto ai primi libri ma a me questa trovata proprio non è andata giù.
Salvo invece completamente, come già fatto per le puntate precedenti, tutte le parti dedicate a Marina. Nonostante sia il quarto volume e siamo ormai abituati ai dialoghi della coppia, li trovo sempre molto commoventi. La dolcezza che traspare dalle parole e dai gesti di Rocco contrasta con il suo personaggio dal carattere burbero, rendendolo estremamente umano e fragile.
Voto: 3,5/5

Partecipo a:
La Ruota delle Letture: obiettivo 16 - leggi un libro da cui sia stata tratta una serie tv
Il Giro del Mondo in 80 Libri: Cina - leggi un libro da cui sia stata tratta una serie tv

venerdì 7 aprile 2017

[Libri] La vendetta del diavolo di Joe Hill




Titolo: La vendetta del diavolo
Autore: Joe Hill
Editore: Sperling & Kupfer
Formato: eBook
Pagine: 391
ISBN-10: 8873395449
ISBN-13: 9788873395447

Ignatius Perrish ha passato tutta la notte tra alcol ed eccessi. Il mattino dopo si sveglia con i postumi di una sbronza tremenda, un mal di testa infernale... e un paio di corna che gli spuntano sulla fronte. In un primo momento Ig pensa che siano un'allucinazione, o il prodotto di una mente alterata dalla rabbia e dal dolore. Nell'ultimo anno ha vissuto in un solitario purgatorio personale, dopo la morte della sua amata, Merrin Williams, violentata e assassinata in circostanze mai chiarite. Un esaurimento nervoso sarebbe la cosa più naturale del mondo. Ma non c'è niente di naturale in queste corna, fin troppo reali. Un tempo Ig godeva una vita di privilegi: aveva sicurezza, soldi e un posto nella società. Aveva tutto, e anche qualcosa in più: aveva Merrin, e il loro amore fatto di sogni a occhi aperti e magia. Ma l'assassinio della fidanzata si è abbattuto su Ig come una maledizione: pur essendo innocente, agli occhi della gente è lui l'unico colpevole, e si è comprato l'assoluzione grazie al suo denaro. Tutti, ormai, l'hanno abbandonato. Tutti, tranne uno: il suo demone interiore. Posseduto da un nuovo, terrificante potere e con nuove, spaventose sembianze, per Ig è arrivato il momento di trovare il mostro che ha ucciso Merrin e ha distrutto la sua vita. Essere buono non lo ha portato da nessuna parte. È il momento di una piccola vendetta. È tempo che il diavolo riscuota ciò che gli spetta.


Questo romanzo è molto particolare, è infatti un thriller con molti elementi horror e un profondissima analisi psicologica di tutti i personaggi.
Mi è piaciuta molto la scelta di raccontare tutta la vicenda attraverso continui flashback, inoltre, grazie ad un geniale espediente l'autore riesce a far parlare in prima persona tutti i personaggi, pur lasciando sempre e comunque in primo piano il protagonista principale, cioè Ignatius. In questo modo riusciamo a inquadrare e caratterizzare tutti molto bene e, collegando i tasselli, possiamo farci una precisa idea di come sono andate le cose sin dai primi capitoli.
Ig viene additato da tutti come il cattivo, persino dai genitori, ed è questa la molla che fa partire tutto: in realtà infatti, è un ragazzo sopraffatto dal dolore e desideroso di scoprire la verità.
Nei confronti di Merrin, la vittima, ho provato pena e soprattutto ad un certo punto della storia, quando si viene a scoprire un segreto piuttosto inaspettato, ho ceduto alla commozione.
Lee è probabilmente il personaggio costruito meglio, i suoi tratti psicologici sono messi estremamente in risalto e, riuscendo a seguire la crescita del ragazzo nel corso degli anni, è stato semplice capire il perché dei suoi gesti.
Ho apprezzato molto lo stile di scrittura fluido e leggero, nonostante l'argomento piuttosto pesante e il senso di angoscia e dolore che pervade la vicenda, visto che tutto ruota attorno ad un omicidio e il protagonista si sveglia con le corna da diavolo, il libro non si è rivelato così cupo come mi aspettavo.
Le parti che non mi sono piaciute affatto, ma si tratta esclusivamente di un problema personale vista la mia fobia, sono quelle nelle quali Ig interagisce con i serpenti, è stata una grandissima forzatura per me doverle leggere. Inoltre, ho trovato il finale un po' troppo caotico e confusionario.
Voto: 3/5

Partecipo a:
The Goose Reading Challenge: casella 33 - Pausa Caffè
Il Giro del Mondo in 80 Libri: Turchia - leggi un libro in cui in copertina prevalga il rosso

mercoledì 5 aprile 2017

[Libri] Harry Potter e la pietra filosofale di J.K. Rowling




Titolo: Harry Potter e la pietra filosofale
Autore: J.K. Rowling
Editore: Mondolibri
Formato: Copertina rigida
Pagine: 298
ISBN-10: A000006946

Harry Potter è un predestinato: ha una cicatrice a forma di saetta sulla fronte e provoca strani fenomeni, come quello di farsi ricrescere in una notte i capelli inesorabilmente tagliati dai perfidi zii. Ma solo in occasione del suo undicesimo compleanno gli si rivelano la sua natura e il suo destino, e il mondo misterioso cui di diritto appartiene. Un mondo dove regna la magia; un universo popolato da gufi portalettere, scope volanti, caramelle al gusto di cavolini di Bruxelles, ritratti che scappano.


Mi cospargo il capo di cenere e confesso di non aver mai letto Harry Potter fino a questo momento. Dopo aver visto i film (ma per fortuna è passato qualche anno, quindi molti dettagli li ho scordati), è arrivato il suo momento di gloria!
Ho trovato questo primo volume della saga molto bello, sono contenta di aver conosciuto Harry e scoperto insieme a lui l'esistenza della Scuola di Magia e Stregoneria di Hogwarts, finalmente ho potuto viaggiare sul treno insieme agli studenti e trovarmi di fronte allo spettacolo del castello con tutti i suoi trucchi e i suoi particolari abitanti.
Quello che mi ha colpita particolarmente del volume è sicuramente l'amicizia tra Harry, Ron e Hermione. Essa nasce spontaneamente e cresce pagina dopo pagina, nonostante i caratteri molto diversi dei tre, ed è proprio grazie al loro legame che il bene vince sul male nella prima battaglia del nostro giovane eroe. Il messaggio che la storia trasmette è bellissimo e un po' mi dispiace non aver letto il libro al tempo giusto, visto che quando è uscito avevo all'incirca l'età dei protagonisti.
La vicenda mi ha comunque fatto tornare un po' bambina, mi ha fatto sognare e fare il tifo per il Grifondoro, Inoltre, mi ha ricordato una verità tanto semplice quanto spesso dimenticata: spesso le persone sono molto diverse da come appaiono a prima vista e quindi dovremmo evitare di giudicare senza conoscere.
Voto: 4/5

Partecipo a:
Leggendo SerialMente: Fantasy (1)
Il Giro del Mondo in 80 Libri: Edimburgo - leggi un libro ambientato in un castello

domenica 2 aprile 2017

[Libri] Splendi più che puoi di Sara Rattaro




Titolo: Splendi più che puoi
Autore: Sara Rattaro
Editore: Garzanti
Formato: eBook
Pagine: 222
ISBN-10: 881114485X
ISBN-13: 9788811144854

L'amore non chiede il permesso. Arriva all'improvviso. Travolge ogni cosa al suo passaggio e trascina in un sogno. Così è stato per Emma, quando per la prima volta ha incontrato Marco che da subito ha capito come prendersi cura di lei. Tutto con lui è perfette. Ma arriva sempre il momento del risveglio. Perché Marco la ricopre di attenzioni sempre più insistenti. Marco ha continui sbalzi d'umore. Troppi. Marco non riesce a trattenere la sua gelosia. Che diventa ossessione. Emma all'inizio asseconda le sue richieste credendo siano solo gesti amorevoli. Eppure non è mai abbastanza. Ogni occasione è buona per allontanare da lei i suoi amici, i suoi genitori, tutto il suo mondo. Emma scopre che quello che si chiama amore a volte non lo è. Può vestire maschere diverse. Può far male, ferire, umiliare. Può far sentire l'altra persona debole e indifesa. Emma non riconosce più l'uomo accanto a lei. Non sa più chi sia. E non sa come riprendere in mano la propria vita. Come nascondere a sé stessa e agli altri quei segni blu sulla sua pelle che nessuna carezza può più risanare. Fino a quando nasce sua figlia, e il sorriso della piccola Martina che cresce le dà il coraggio di cambiare il suo destino. Di dire basta. Di affrontare la verità. Una verità difficile da accettare, da cui si può solo fuggire. Ma il cuore, anche se è spezzato, ferito, tormentato, sa sempre come tornare a volare. Come tornare a risplendere. Più forte che può.


Splendi più che puoi è l'impegno che Emma decide di assumersi dopo anni di violenza domestica da parte del marito Marco ed è l'augurio che l'autrice, attraverso il suo personaggio, rivolge a tutte le donne.
Ancora una volta la Rattaro torna a raccontare una storia semplice e vera, attraverso la narrazione in prima persona veniamo catapultati nella psicologia della protagonista, viviamo i suoi drammi e le sue paure, inorridiamo di fronte alle giustificazioni inventate per motivare le percosse e i lividi. L'analisi interiore di Emma durante tutto il suo lungo percorso è superba ed è quello che ho apprezzato maggiormente del libro, l'autrice è bravissima a descrivere come la mente umana sia strana e volubile ma allo stesso tempo così forte da mettere in atto una serie di meccanismi di difesa che sembrano assurdi ma servono in realtà per sopravvivere.
Il libro è duro e crudo, leggere la storia di Emma fa male ma allo stesso tempo non si riesce a staccarsene. Ho trovato estremamente interessanti i brevi rimandi alla situazione legislativa italiana, all'evoluzione del problema che purtroppo ancora oggi vede troppe vittime, personalmente infatti non ero a conoscenza così a fondo di tutti i dettagli descritti.
Voto: 4/5

Partecipo a:
La Ruota delle Letture: La Libridinosa - leggi un libro scelto dalla proprietaria del banner

giovedì 30 marzo 2017

[Libri] La ricetta segreta della felicità di Jules Stanbridge




Titolo: La ricetta segreta della felicità
Autore: Jules Stanbridge
Editore: Leggereditore
Formato: eBook
Pagine: 325
ISBN-10: 8865084316
ISBN-13: 9788865084311

Prendi una single di trent'anni, un pizzico di incertezza e amalgama con cura. Poi aggiungi due cucchiai di cattive notizie e una decisione importante. Non dimenticare gli ingredienti base: uova, farina, lievito, limone, zenzero, cioccolato, vaniglia, tanta dolcezza e un pizzico di destino. Versa, mescola, fai riposare un po', metti tutto in forno e fai attenzione a non bruciarti... E se la vera ricetta della felicità si fa attendere, non perdere la speranza! Forse si nasconde proprio lì, dietro il sorriso di chi ha appena gustato la torta perfetta. Ma quale sarà la ricetta migliore? Lo scoprirai solo assaggiando una fetta dopo l'altra.


Il romanzo racconta un anno della vita di Maddy, che si ritrova licenziata all'improvviso e decide, pur con molti dubbi, di sfruttare l'occasione per realizzare il suo sogno, cioè aprire un'attività in proprio di produzione e vendita dolci. 
Ho trovato questo libro molto piacevole, per quanto tutta la situazione descritta sia un po' surreale visto che la protagonista riesce in pochissimo tempo a far decollare l'impresa dal nulla. Mi sono piaciuti gli intermezzi dove la ragazza si immagina ospite delle più importanti testate giornalistiche e televisive al fianco di grandi nomi, un bel volo di fantasia che non infastidisce. 
Tutti i personaggi sono ben caratterizzati e contribuiscono a creare un senso di familiarità, le vicende dolorose del passato della protagonista vengono trattate con delicatezza e sono presenti al momento giusto, non nascondo che in un paio di punti mi sono commossa.
L'amore per la cucina dell'autrice traspare nelle pagine, la preparazione dei dolci è resa viva dalle descrizioni accurate e la ciliegina sulla torta, è il caso di dirlo, sono proprio le ricette che troviamo alla fine di ogni capitolo. Leggendo viene infatti voglia di assaggiare tutte le prelibatezze nominate e, in mancanza di un reale Zucchero e Cannella, possiamo consolarci provando a realizzarle con le nostre mani, io sicuramente lo farò!
Voto: 3,5/5

Partecipo a:
La Ruota delle Letture: obiettivo 13 - leggi un libro che parli di cucina
The Hunting Word Challenge: felicità (nel titolo)
Il Giro del Mondo in 80 Libri: Messico - leggete un libro che parli di cucina

lunedì 27 marzo 2017

[Libri] Il sexy club del cioccolato di Carole Matthews




Titolo: Il sexy club del cioccolato
Autore: Carole Matthews
Editore: Newton Compton
Formato: Paperback
Pagine: 345
ISBN-10: 8854108456
ISBN-13: 9788854108455

Quando problemi sentimentali chiamano, il cioccolato risponde. Questo è il segreto di un quartetto di amiche londinesi - assillate da uomini di volta in volta goffi, impotenti, viziosi e irascibili - che, come antidoto alle delusioni amorose, si riunisce nella migliore pasticceria della città per mangiare cioccolatini prelibati e trovare insieme le soluzioni alle più disparate questioni di cuore. Nasce così "Il sexy club del cioccolato": una società segreta che si riunisce quando qualcuna delle sue aderenti invia alle altre un SMS con su scritto "emergenza cioccolato" e in cui l'unico uomo ammesso è lo splendido pasticcere omosessuale.


Conoscevo già l'autrice avendo letto un suo libro che mi era piaciuto, ma questo romanzo mi ha delusa moltissimo.
La vicenda raccontata è una sorta di brutta copia di Sex and the City, dove quattro amiche molto diverse tra loro si incontrano per parlare di uomini e delle loro disavventure. L'unico dettaglio che salvo di tutta l'opera sono le descrizioni accurate dei vari tipi di cioccolato che vengono serviti nel Paradiso del Cioccolato (un posto che vorrei anche io vicino casa!) e che accompagnano e scandiscono il ritmo della storia. Tutto il resto, a partire dalla protagonista, è irritante e piuttosto scontato. Lucy passa infatti da un lavoro all'altro con facilità e, nonostante i tanti guai che combina, riesce a cavarsela troppo facilmente, tutto si risolve senza problemi e, ovviamente, arriva il lieto fine.
Sulla carta questo chick-lit dovrebbe leggersi velocemente e in modo spensierato ma lo stile di scrittura mi ha scoraggiata e non l'ho trovato così leggero che avrebbe dovuto essere. Sicuramente non è un libro che consiglio.
Voto: 2/5

Partecipo a:
Il Giro del Mondo in 80 Libri: Vienna - leggete un libro che abbia la parola cioccolato nel titolo

lunedì 20 marzo 2017

[Libri] L'irresistibile promessa della felicità di Micaela Jary




Titolo: L'irresistibile promessa della felicità
Autore: Micaela Jary
Editore: Giunti
Formato: eBook
Pagine: 268
ISBN-10: 8809795636
ISBN-13: 9788809795631

Ogni giorno Anna vede sfilare davanti a sé i ricchi clienti della casa d'aste di Monaco dove lavora come storica dell'arte. Di fronte alle loro vite scintillanti, la sua condizione di madre single, mollata dal padre di sua figlia senza aiuto né sostegno, appare piuttosto sconfortante. Ma non sa che il destino a volte è capriccioso e le sta riservando una serie di sorprese che non avrebbe mai e poi mai immaginato: un prezioso dipinto impressionista, svanito misteriosamente durante la Seconda guerra mondiale, ricompare all'improvviso nelle mani di un'ereditiera americana. Anna, chiamata a fare una perizia del quadro, ha dei forti dubbi sulla sua autenticità ma, ammaliata dall'erotismo che emanano i due amanti sulla tela, avvinti in un amplesso appassionato, decide di andare più a fondo. Le sue ricerche la condurranno a Londra, dove l'affascinante gallerista Oliver Richardson deciderà di accompagnarla in un viaggio lungo le coste selvagge della Cornovaglia, per raggiungere suo nonno, uno dei maggiori esperti del pittore. Ma l'incontro con il vecchio Henry Richardson porterà la donna molto più lontano: nella Berlino del 1946, in un passato oscuro che risveglierà in lei ricordi sopiti della propria storia familiare. Che cosa lega l'amore proibito degli amanti del quadro alla vita di Anna? E che cosa implica questa scoperta?


In questo libro tutto ruota attorno all'arte, la protagonista Anna è infatti un'esperta che lavora in una casa d'aste e si trova a dover esaminare un quadro riemerso all'improvviso dopo tanti anni di silenzio. La storia è il pretesto per parlare di un fatto realmente accaduto e cioè i trafugamenti di migliaia di opere tedesche per mano dei militari durante le Seconda Guerra Mondiale.
Ciò che mi è piaciuto molto dell'opera è proprio tutta la parte che, con delicatezza, racconta una parentesi dura della storia della Germania. Con continui flashback, siamo infatti catapultati a Berlino durante gli anni della guerra, viviamo le descrizioni della quotidianità attraverso gli occhi delle cittadine tedesche e dei militari inglesi e americani che intrecciano con loro storie di amore e di amicizia.
Quello che ho gradito meno è invece tutta la parte che riguarda la vita privata di Anna, la forzatura che ho trovato nel voler a tutti i costi unire le diverse storie dei personaggi del presente e il finale molto frettoloso e troppo in stile Harmony, credo la vicenda avrebbe funzionato ugualmente senza aggiungere questo dettaglio a mio avviso un po' forzato.
Voto: 3/5

Partecipo a:
The Hunting Word Challenge: promessa (nel titolo)
Il Giro del Mondo in 80 Libri: Germania - leggi un libro ambientato durante le Seconda Guerra Mondiale

domenica 19 marzo 2017

[Libri] La verità, vi spiego, sull'amore di Enrica Tesio




Titolo: La verità, vi spiego, sull'amore
Autore: Enrica Tesio
Editore: Mondadori
Formato: Paperback
Pagine: 236
ISBN-10: 880464771X
ISBN-13: 9788804647713

Aprire questo libro è un'esperienza sorprendente, capace di portare allegria nella più grigia delle giornate. Proprio come entrare in casa di Dora, la protagonista. Nel suo appartamento torinese potrete incontrare: i suoi due bambini, piccoli saggi e buffissimi; il loro tato Simone, magari sul balcone intento a fumare (meglio non chiedersi che cosa); Sara, la migliore-amica-senza di Dora, stavolta alle prese con la decisione più difficile; il massimo del disordine che una donna nata alle nostre latitudini possa sopportare; un paio di nonni molto diversi da quelli delle pubblicità; un quadro con un pappagallo zampe all'aria, in grado di infondere pace a chi lo guarda; un sacco di ricordi felici sospesi nell'aria, diversi angoli dove ristagna la malinconia per tutto ciò che invece non è stato o non sarà, e grandi finestre per lasciar entrare il sole. Zitti, se fate attenzione sentirete bussare alla porta! È un giovane vicino di casa, decisamente sexy a dirla tutta, ed è qui per Dora. Ma eccola che arriva, Dora, è appena sveglia e già sa che dovrà correre, e correre, sempre in ritardo su tutto, da vera"madre Gazzella": due bambini, un lavoro, un mutuo e una separazione con cui fare i conti. La storia di questa giovane donna coraggiosa, anticonformista e piena di vita, e di tutto il mondo che la circonda, fa riflettere proprio perché prende forma in scene esilaranti o tenere, sempre profondamente sincere.


La protagonista della vicenda è Dora, una trentacinquenne che, dopo l'improvviso abbandono da parte di Davide, il suo compagno da 7 anni, si ritrova a crescere da sola i figli Pietro e Micol e a dover riorganizzare la propria vita.
Il modo in cui la donna cerca di far fronte alla quotidianità, affrontando i problemi grandi e piccoli che nascono ogni giorno, è il punto di forza del romanzo, tanto semplice quanto vero. E' facile infatti accostarsi ai vari personaggi che, nella loro eccentricità, diventano normali e associarli a persone reali. Così ci ritroviamo a simpatizzare per Simone, un bidello-poeta innamorato e strampalato che diventa una sorta di guida per la protagonista, a dubitare con Sara, l'amica di sempre che non si sente portata per fare la mamma e a sorridere quando entra in scena Enea, il giovane vicino di casa che sembra molto più maturo della sua età ma in realtà deve ancora imparare a capire le donne. Pagina dopo pagina siamo vicini a Dora mentre viaggia sulla sua bicicletta per le strade di Torino e ci struggiamo quando i suoi bambini passano la Pasqua a Milano con il padre.
Il libro non ha sicuramente grandi scene d'azione, è una sorta di immersione nella vita vera di una donna dei nostri giorni, una situazione che personalmente, al momento, mi è un po' distante non avendo figli e che quindi forse non ho potuto apprezzare completamente. Grazie allo stile molto scorrevole e confidenziale dell'autrice ho trovato comunque molto divertente la classificazione dei vari tipi di madre e padre al parco e mi è piaciuta molto la parte dove viene svelata la vera essenza dell'amore attraverso una serie di lettere scritte da Dora di getto, senza troppe riflessioni.
Una lettura veloce per passare, come nel mio caso, un sabato pomeriggio diverso che fa sorridere, lascia qualcosa dentro e aiuta a riflettere su noi stessi.
Voto: 3,5/5

Partecipo a:
The Hunting Word Challenge: verità (nel titolo)

[Libri] Il labirinto degli spiriti di Carlos Ruiz Zafon




Titolo: Il labirinto degli spiriti
Autore: Carlos Ruiz Zafon
Editore: Mondadori
Formato: eBook
Pagine: 844
ISBN: 9788852077654

Barcellona, fine anni '50. Daniel Sempere non è più il ragazzino che abbiamo conosciuto tra i cunicoli del Cimitero dei Libri Dimenticati, alla scoperta del volume che gli avrebbe cambiato la vita. Il mistero della morte di sua madre Isabella ha aperto una voragine nella sua anima, un abisso dal quale la moglie Bea e il fedele amico Fermín stanno cercando di salvarlo. Proprio quando Daniel crede di essere arrivato a un passo dalla soluzione dell'enigma, un complotto ancora più oscuro e misterioso di quello che avrebbe potuto immaginare si estende fino a lui dalle viscere del Regime. È in quel momento che fa la sua comparsa Alicia Gris, un'anima emersa dalle ombre della guerra, per condurre Daniel al cuore delle tenebre e aiutarlo a svelare la storia segreta della sua famiglia, anche se il prezzo da pagare sarà altissimo. Dodici anni dopo L'ombra del vento, Carlos Ruiz Zafón torna con un'opera monumentale per portare a compimento la serie del Cimitero dei Libri Dimenticati. Il Labirinto degli Spiriti è un romanzo inebriante, fatto di passioni, intrighi e avventure. Attraverso queste pagine ci troveremo di nuovo a camminare per stradine lugubri avvolte nel mistero, tra la Barcellona reale e il suo rovescio, un riflesso maledetto della città. E arriveremo finalmente a scoprire il gran finale della saga, che qui raggiunge l'apice della sua intensità e al tempo stesso celebra, maestosamente, il mondo dei libri, l'arte di raccontare storie e il legame magico che si stabilisce tra la letteratura e la vita.


Con questo libro si conclude la tetralogia del Cimitero dei Libri Dimenticati, una mastodontica opera dedicata alla letteratura e all'amore per i libri, dove protagonisti sono librai, scrittori maledetti e strani personaggi che sveleranno la loro vera natura soltanto in questo ultimo volume della serie.
In questo libro torna la Barcellona dei misteri tanto amata da Zafon, cupa più che mai. E' infatti teatro di crimini impensabili e di una fitta rete di intrighi che coinvolge tutti i nomi apparsi, non senza, ovviamente, dei colpi di scena.
Pensavo di ritrovare finalmente protagonisti Daniel e Fermin e invece la maggior parte del volume è dedicata ad un nuovo personaggio che incanta e affascina: Alicia Gris. La ragazza è strettamente legata ai Sempere da un passato misterioso che via via ci viene svelato e che, mettendo insieme i pezzi, aiuta a renderci finalmente conto che tutta la vicenda è inserita in una campo ben più ampio di quanto potessimo immaginare quando abbiamo sfogliato le prime pagine de L'ombra del vento.
Il libro si legge velocemente e personalmente ho trovato molto difficile fermarmi tra una tappa e l'altra del Gruppo di Lettura, soprattutto visto che questa volta eravamo davvero ad un passo dal conoscere tutta la verità!
Se dovessi trovare un difetto a questa opera è forse la sua lunghezza, non tanto per il numero di pagine effettivo quanto per il ripetersi di fatti già analizzati precedentemente e il ritornare a rimarcare eventi e collegamenti tra i personaggi che chi ha letto gli altri tre volumi ha in realtà ben presenti.
Zafon comunque mantiene le promesse e collega tutti i fili utilizzando narratori che non mi aspettavo di ritrovare, come Isabella e anche Julian, il figlio di Daniel e Bea che, alla fine del romanzo, è cresciuto e riesce a chiudere il cerchio, proprio nel luogo che ci ha fatto sospirare e dove tutti noi lettori della serie abbiamo sognato di entrare almeno una volta nella vita.
Voto: 4/5.

Partecipo a:
Leggendo SerialMente: serie proposta - Il cimitero dei libri dimenticati di Carlos Ruiz Zafon (4)

sabato 18 marzo 2017

[Libri] Cinque indagini romane per Rocco Schiavone di Antonio Manzini




Titolo: Cinque indagini romane per Rocco Schiavone
Autore: Antonio Manzini
Editore: Sellerio
Formato: Paperback
Pagine: 244
ISBN-10: 8838934452
ISBN-13: 9788838934452

Viene da Trastevere e i suoi amici sono tutti romani, ama le storie degli ultimi, è ruvido, tormentato, spesso gioca un po' sporco. E stato "sbattuto" ad Aosta ed è stato un trasferimento punitivo. Cinico e di cattivo carattere, infedele e scorretto con le donne, insomma a prima vista potrebbe fare antipatia, invece ci troviamo a tifare per lui, perché tralascia tutto quello che non è importante e va al cuore dell'indagine, perché conosce davvero l'animo umano. Parliamo del vicequestore Rocco Schiavone di cui si presentano qui cinque indagini ambientate tutte a Roma; Schiavone è infatti innanzitutto romano e prima e dopo il trasferimento fra le nevi eterne, di eterno conosce bene solo la sua città. Le storie - "L'accattone", "Le ferie di agosto", "Buon Natale Rocco", "La ruzzica de li porci", "Rocco va in vacanza" - apparse nelle raccolte a tema pubblicate dalla casa editrice e oggi raccolte in volume a comporre come un mosaico un disegno unico. Perché attraverso le diverse avventure di un poliziotto politicamente scorretto, si svolge un unico racconto. Il racconto della vita di un uomo che si scontra con la impunita e pervasiva corruzione del privilegio sociale, nel disincanto assoluto dell'Italia d'oggi. Un personaggio brutale perché la tenerezza che lo anima sarebbe debolezza, incapace d'amare perché pieno, di un amore totale per chi adesso è solo un fantasma, cinico perché la disonestà sembra aver vinto...


Dopo aver conosciuto Rocco Schiavone già di stanza ad Aosta e aver ricostruito il suo passato un pezzetto dopo l'altro attraverso i ricordi che pervadono i volumi della serie, in questi racconti ho fatto un passo indietro e ho scoperto il vicequestore nel periodo a cavallo tra l'avvenimento che ha sconvolto la sua vita romane e il suo trasferimento.
Il personaggio, con i suoi modi bruschi e rudi che all'inizio spiazzano ma poi si imparano ad apprezzare, non delude mai, sicuramente non ha ancora la maturità che arriverà nei mesi successivi ma presenta già le caratteristiche che lo fanno amare dal pubblico. Già da queste pagine infatti si percepisce la malinconia che accompagna Schiavone in ogni sua indagine, il dolore che si porta dentro e che influenza le sue azioni da buono travestito da duro.
Le vicende narrate sono tutti casi comuni, sulla carta di più facile risoluzione rispetto a quello che accade poi in Valle. Ciò che mi ha un po' delusa del libro è proprio questa brevità: abituata a seguire le indagini cercando indizi, qui è stato come se il caso si risolvesse prima che avessi modo di riflettere, finendo sempre con la condanna dell'insospettabile. Il quinto racconto è quello che mi è piaciuto meno, il sipario creato sull'aereo sicuramente diverte ma non c'è un vero caso e sembra un po' un riempitivo per aumentare le pagine della raccolta, personalmente avrei gradito un po' più di azione.
Voto: 3/5

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